Inflasi Tertinggi di Amerika Menghukum Kota Texas dan Penduduknya – Midland, Texas, digunakan untuk boom dan bust. Tetapi bahkan di sini, harga mengejutkan ekonomi lokal dan The Fed mungkin tidak dapat membantu.

Inflasi Tertinggi di Amerika Menghukum Kota Texas dan Penduduknya

thetexaseconomy – Bergaul cukup lama di kota dengan inflasi tertinggi di AS, dan Anda akan segera memahami mengapa Federal Reserve menghadapi tugas yang sangat besar untuk menjinakkan harga.

Midland, Texas, terletak di antara El Paso dan Dallas di sepanjang Interstate 20, dan lebih dari empat jam berkendara dari salah satu kota besar. Lokasinya yang berjauhan membuat segalanya lebih mahal dan sulit didapat, termasuk pekerja dan kendaraan, yang Anda butuhkan untuk pergi ke mana pun di wilayah yang tersebar dengan transportasi umum yang terbatas. Tambahkan ke ketergantungan ekonomi lokal pada minyak, dan Anda mendapatkan tempat No 1 yang tidak menyenangkan untuk inflasi selama setahun terakhir.

Baca Juga : Delegasi Bisnis Finlandia akan Mengunjungi Texas untuk Meluncurkan Penerbangan DFW Helsinki Langsung

Menu di restoran lokal memiliki catatan tempel yang memberi tahu pengunjung bahwa harga telah dinaikkan. Satu galon susu telah melonjak menjadi sekitar $6 di pompa bensin lokal, seringkali merupakan pilihan terdekat untuk kebutuhan pokok. Dan setiap hari Rabu, antrean ratusan mobil terbentuk di luar bank makanan terbesar di kawasan itu.

Inflasi di Midland telah berada di dekat 10% selama enam bulan terakhir, lebih dari salah satu dari sekitar 400 wilayah metropolitan yang dilacak oleh Moody’s Analytics — dan jauh di atas rata-rata nasional. Selama periode tersebut, pusat industri minyak Texas Barat bahkan lebih buruk daripada hotspot kota besar seperti Atlanta dan Phoenix.

Harga konsumen AS naik 8,3% tahunan di bulan April, menurut data pemerintah yang dirilis Rabu, melambat dari 8,5% di bulan Maret, yang menurut para ekonom mungkin merupakan puncaknya. Tetapi lebih banyak penderitaan ekonomi sedang terjadi di kota-kota terpencil di negara bagian selatan dan barat tengah yang telah melihat jumlah tenaga kerja menyusut selama pandemi Covid-19.

Ketika The Fed memulai siklus kenaikan suku bunga untuk menekan inflasi yang tinggi selama beberapa dekade, perjuangan Midland menunjukkan betapa sulitnya untuk meredam harga dengan alat kebijakan moneter yang blak-blakan. Bank sentral menaikkan suku bunga setengah poin persentase minggu lalu, terbesar sejak tahun 2000, dan mengisyaratkan akan mempertahankan kecepatan itu dalam beberapa bulan ke depan.

Biaya pinjaman yang rendah membantu memicu lonjakan harga terbaru, tetapi menaikkannya sekarang tidak serta merta membantu di tempat-tempat seperti Midland. Banyak faktor yang mendorong kenaikan biaya di sini akan membutuhkan waktu berbulan-bulan, jika tidak bertahun-tahun, untuk diurai. Dan pendorong utama inflasi berada di luar kendali pembuat kebijakan: perang di Ukraina, masalah logistik, dan penguncian di China yang memiliki efek riak pada rantai pasokan global.

Mereka juga berada di luar kendali politisi lokal di wilayah pemungutan suara Partai Republik. Jika ada, inflasi hanya memperdalam sentimen terhadap Presiden Joe Biden. Gubernur Texas Greg Abbott – untuk pemilihan kembali pada bulan November – mencela Biden karena harga tinggi, sementara Demokrat mengatakan tindakan keras Abbott sendiri di perbatasan telah menunda barang dan menaikkan biaya.

Di lapangan, implikasinya sangat nyata bagi Bo Garrison, pemilik Permian Dirt Works LLC. Dia dan 20 pekerjanya menggunakan sekitar dua lusin truk, ekskavator, dan buldoser untuk menggali, meratakan, dan mengangkut beberapa ton batu kaliche dan tanah setiap hari, menciptakan jalan dan lokasi ekstraksi yang disebut “pads” untuk perusahaan energi.

Beberapa minggu yang lalu tentang enchilada di sebuah restoran Meksiko di kota, seorang penjual Caterpillar Inc. memberi Garrison kabar buruk: Tidak ada lagi buldoser yang tersedia. Tak lama setelah itu, dealer mobil utamanya mengatakan kepadanya sesuatu yang sebelumnya tidak terpikirkan: Tidak ada Ford F-250 baru yang tersedia di Midland hingga setidaknya 2023.

Perusahaan Garrison harus membayar lebih untuk perbaikan dan persewaan dan mencoba untuk meneruskan biayanya — dan dalam beberapa kasus mungkin harus melewati beberapa kontrak. Pengeluaran lain menumpuk, termasuk upah, yang dia naikkan hingga 20% pada tahun lalu, dan $650 per hari untuk bahan bakar karyawan — hampir dua kali lipat jumlah beberapa bulan yang lalu.

“Sekarang saya harus menyilangkan jari dan berdoa agar mekanik saya merawat peralatan karena jika mereka rusak, itu saja,” kata Garrison, 43, sesaat setelah fajar pada hari Jumat baru-baru ini, berdiri di tanah dan pasir di pad yang dulunya ladang kapas. Ini adalah salah satu dari ratusan perusahaannya yang dibuat selama dekade terakhir di wilayah tersebut, yang ditempuh Garrison sekitar 200 mil setiap hari.

Kenaikan harga energi baru-baru ini memicu aktivitas di ladang minyak, yang baik untuk ekonomi lokal. Tapi itu menambah tekanan pada inflasi karena konsumen dan bisnis memperebutkan barang yang sama.

Di Christmas in Action, sebuah organisasi nirlaba yang memperbaiki rumah untuk pemilik terutama lansia, harga pemanas air naik dua kali lipat pada tahun lalu bersama dengan kayu dan pelapis dinding. Kelompok itu harus menggali cadangan untuk pertama kalinya dalam 50 tahun sejarahnya, kata Nathan Knowles, direktur operasi.

“Ketika harga membuat lompatan besar seperti ini, mereka tidak kembali turun,” kata Knowles. Sementara itu, permintaan hanya meningkat karena lebih banyak pemilik rumah menelepon dengan atap yang runtuh atau dinding yang lapuk dan tidak memiliki uang tunai untuk perbaikan.

Tanda-tanda inflasi di masa depan juga terlihat jelas di sektor jasa.

Medical Center Health System, penyedia layanan kesehatan terbesar di kawasan ini, saat ini membuka sekitar 100 posisi perawat. Ada dua orang yang melamar. Itu berarti mempekerjakan lebih banyak perawat kontrak, yang agensinya mengenakan biaya $280 per jam — sekitar delapan kali lipat dari gaji perawat lokal. Harga peralatan pelindung juga melonjak.

Sejauh ini, Sistem Kesehatan Pusat Medis telah menunda menaikkan harga prosedur dan mengandalkan telehealth dan pemesanan massal untuk menjaga biaya tetap rendah. Pada bulan Oktober, penyedia akan meminta perusahaan asuransi untuk mengganti biaya lebih banyak untuk prosedur, kata Presiden Russell Tippin. Pasien sudah melihat premi dan pembayaran bersama yang lebih tinggi.

Tippin, yang ditunjuk dalam perannya tepat sebelum pandemi, terbiasa dengan sifat kota yang bergantung pada industri energi. Ini berbeda.

“Satu-satunya hal yang saya tahu adalah bahwa itu akan naik dan jika naik, itu akan turun. Tapi ini pertama kalinya saya meragukan itu,” katanya. “Texas Barat mengalami inflasi ganda – inflasi minyak dan kemudian inflasi gas dan susu dan yang lainnya.”

Melonjaknya biaya kebutuhan pokok telah membawa lebih banyak orang setiap hari Rabu ke West Texas Food Bank di Odessa, kota kembar Midland sekitar 20 menit di sepanjang Interstate-20.

Sejak Januari, antrean mobil yang meliuk-liuk di luar fasilitas gudang berlantai tiga itu semakin panjang. Hitungan dari satu sore April: 420, terbesar sejak krisis Covid terburuk pada tahun 2020.

Jesus dan Nativia Zepda berada di barisan itu, meteran gas van mereka berkedip kosong dan masih menunggu 30 menit dari para sukarelawan yang membagikan kotak-kotak berisi semangka, roti, dan sayuran kaleng.

“Satu-satunya makanan yang bisa saya beli di toko kelontong lagi adalah telur dan kacang-kacangan,” kata Jesus, 74, yang pensiun lima tahun lalu. Pasangan itu menerima sekitar $2.000 sebulan dalam bentuk pensiun dan tunjangan, tetapi hanya dalam beberapa bulan terakhir biaya mendorong mereka ke bank makanan.

Di belakang mereka dalam antrean adalah Eduardo Gama, 47, jendela sedannya diturunkan untuk ketiga anjing besarnya. Harga sewa dan listrik melonjak begitu tinggi di Midland sehingga beberapa bulan lalu dia pindah ke taman RV di Odessa. Tagihan bulanannya turun $ 200, tetapi upah dari pekerjaannya di fasilitas penyimpanan tidak mengikuti inflasi.

“Dengan biaya hidup di sini dan inflasi – orang tidak bisa mengikutinya,” kata Libby Campbell, kepala eksekutif Bank Makanan Texas Barat. Dia telah melihat peningkatan orang yang mencari makanan yang bekerja, menggarisbawahi bagaimana inflasi telah memakan upah.

Sementara para donor telah bermurah hati, Campbell khawatir lonjakan harga pupuk akibat perang di Ukraina dapat memicu kekurangan pangan di AS pada musim gugur: “Sudah lebih mahal untuk mendapatkan makanan di sini. Dan itu akan menambah masalah.”

Tingkat pengangguran di Midland, sekitar 3,5%, lebih rendah dari rata-rata tahunan selama dekade terakhir karena ladang minyak meningkat. Tetapi pekerjaan sektor jasa terkait lebih lambat untuk kembali.

Melinda Hernandez, 52, kehilangan pekerjaan sebagai asisten administrasi di sebuah perusahaan jasa energi pada Maret. Dia telah mengantarkan pizza di malam hari seharga $10 per jam dan menjadi staf rumah duka ketika mereka memanggilnya — dia masih menghasilkan hanya sekitar setengah dari gaji sebelumnya. Sejauh ini dia tidak beruntung menemukan pekerjaan dengan gaji lebih baik.

“Saya tidak ingin mengecewakan putra saya dan itu adalah ketakutan saya,” Hernandez, seorang ibu tunggal, mengatakan dari rumah dua kamar tidur yang dia sewa dengan putranya yang berusia 19 tahun di Midland selatan, tak jauh dari jalan pedesaan. Dia khawatir dia tidak akan mampu membayar jenis pesta kelulusan sekolah menengah untuknya yang dia berikan kepada putra sulungnya beberapa tahun yang lalu: urusan besar bagi keluarga Hispaniknya.

Inflasi bukanlah masalah bagi kantong ekonomi lokal yang sedang booming.

Di Legendary Barn Door Steakhouse di Odessa, pemilik Roy Gillean mengatakan item termahal di menu tetap menjadi salah satu yang paling populer: steak Tomahawk seharga $62, 3 pon. Dia menaikkan harga beberapa kali, dan mengatakan seharusnya harganya mendekati $70.

Sebagian besar item di menunya telah naik sejak dicetak beberapa minggu yang lalu, jadi dia menambahkan catatan tempel yang memberi tahu pengunjung untuk menambahkan $2 ke harga hidangan yang terdaftar. Tetapi restoran dengan 180 kursi itu masih terisi setiap malam dengan keluarga dan pasangan, dan itu menghasilkan keuntungan era pandemi pertamanya pada bulan Desember.

Kembali ke ladang minyak, Garrison berdiri di depan sebuah rig tua yang secara berirama mencelupkan paruhnya ke tanah. Dia berakar di komunitas satu dekade yang lalu, tetapi sekarang merenungkan pertanyaan eksistensial yang dibawa oleh inflasi: Apakah dia ingin tinggal di tempat di mana semakin sulit untuk membesarkan keluarga?

“Berapa banyak uang tunai yang saya masukkan tanpa mengetahui apa yang akan terjadi pada akhirnya?” Garnisun bertanya.

Please follow and like us:

Leave a Reply

Your email address will not be published.